Localizan helicóptero militar desaparecido; búsqueda de 5 infantes de marina continua

ByJULIE WATSON AND LOLITA C. BALDOR AP logo
Wednesday, February 7, 2024
Desaparece un helicóptero con 5 marines a bordo en camino a San Diego
Equipos de búsqueda y rescate están buscando un helicóptero desaparecido con cinco infantes de marina a bordo, dijo el Cuerpo de Marines de Estados Unidos. (Este informe está en inglés)

PINE VALLEY -- Un helicóptero del Cuerpo de Marines que había desaparecido con cinco soldados a bordo mientras una tormenta histórica seguía empapando California fue encontrado el miércoles por la mañana en una zona montañosa a las afueras de San Diego.

La aeronave fue localizada poco después de las 9 de la mañana por las autoridades civiles cerca de la comunidad montañosa de Pine Valley, a unas 45 millas de San Diego, pero los equipos de rescate dijeron que las condiciones de nieve dificultaban el acceso por tierra.

Estaban "utilizando medios terrestres y aéreos para localizar a la tripulación en coordinación con el departamento del alguacil del condado de San Diego y múltiples agencias federales, estatales y locales", dijo el Cuerpo de Marines en un comunicado.

Los Marines volaban en un helicóptero CH-53E Super Stallion desde la Base Aérea de Creech, al noroeste de Las Vegas, donde habían estado realizando un entrenamiento a nivel de unidad y regresaban a casa, a la Estación Aérea del Cuerpo de Marines de Miramar, en San Diego, dijeron funcionarios de Defensa.

No se supo de inmediato a qué hora salió el helicóptero de Creech ni a qué hora estaba prevista su llegada. Oleadas de fuertes aguaceros azotaron la zona durante toda la noche y se pronosticaba nieve en las montañas del condado de San Diego.

Los cinco marines estadounidenses estaban asignados al Escuadrón 361 de Helicópteros Pesados de la Infantería de Marina, Grupo Aéreo de la Infantería de Marina 16, 3 Ala Aérea de la Infantería de Marina en Miramar, según informó el Cuerpo de Marines en un comunicado.

El departamento del alguacil del condado de San Diego fue notificado a la 1 a.m. de que la nave estaba retrasada para su llegada a Miramar y fue vista por última vez en el área de Pine Valley, una región montañosa cerca del Bosque Nacional Cleveland a unas 35 millas al este del centro de San Diego, dijo el teniente Matthew Carpenter.

Los militares estaban coordinando los esfuerzos de búsqueda y rescate con el departamento del alguacil del condado de San Diego y la Patrulla Aérea Civil, dijo el Cuerpo de Marines.

La fuerte nevada que caía el miércoles en las escasamente pobladas montañas cubiertas de pinos y espesa maleza estaba dificultando el acceso a la zona, dijo el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California, conocido como Cal Fire, en un comunicado en X, antes conocido como Twitter. La agencia dijo que solicitó recursos adicionales y que se estaba coordinando con el ejército, el Servicio Forestal de EE.UU., la Patrulla Fronteriza de EE.UU., el departamento del alguacil de San Diego y la Patrulla Aérea Civil del estado.

El Bosque Nacional de Cleveland cubre 720 millas cuadradas y muchas partes de sus montañas escarpadas y rocosas tienen senderos limitados.

El Servicio Meteorológico Nacional de San Diego pronosticó entre 15 y 20 centímetros de nieve en las montañas por encima de los 1.500 metros y vientos racheados a última hora del miércoles. El martes por la tarde se emitió un aviso de tornado, pero se canceló rápidamente porque el servicio meteorológico dijo que la tormenta no era capaz de formar un tornado.

El presidente Joe Biden fue informado sobre los infantes de marina desaparecidos, dijo la secretaria de prensa de la Casa Blanca Karine Jean-Pierre, quien respondió a las preguntas mientras el presidente volaba a la ciudad de Nueva York para recaudar fondos para su campaña.

"Estamos observando esto de cerca y de nuevo nuestros pensamientos son para lo mejor", dijo el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, John Kirby.

El CH-53E Super Stallion, de unos 99 pies de largo, es el helicóptero más grande y pesado del ejército. Puede trasladar tropas y equipos por terrenos accidentados con mal tiempo, incluso de noche, según el sitio web del Cuerpo de Marines. También recibe el apodo de " fabricante de huracanes " por la cantidad de viento que generan sus tres motores.

Related Topics