Los CDC advierten que una condición médica rara en los niños podría aumentar este otoño

ByDra. Jade Cobern via ABCNews logo
Wednesday, September 14, 2022
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This condition pops up every other year usually affecting the most children between August and November.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron una alerta de salud el viernes de que los virus respiratorios comunes que circulan este otoño podrían provocar un aumento de una condición rara pero grave que generalmente afecta a los niños llamada mielitis flácida aguda (MFA, o AFM, por sus siglas en inglés).

Esta condición causa debilidad que comienza en los brazos o las piernas y puede provocar una parálisis permanente o convertirse en una amenaza para la vida en casos graves.

Se sabe que la MFA ocurre cada dos años y es más común de agosto a noviembre, según los CDC. Antes de 2020, los casos confirmados de MFA aumentaron en 2014, 2016 y 2018 de 120, 153 y 238 en estos años.

La imagen de MFA cambió en 2020 cuando solo se confirmaron 33 casos. Se cree que este es el efecto de los esfuerzos destinados a mitigar el distanciamiento físico y el enmascaramiento similares a los del COVID-19, lo que condujo a menos infecciones virales respiratorias en general. A principios de septiembre de 2022, se identificaron 13 casos de MFA en cinco estados.

Pero lo que preocupa ahora es que una cepa específica de un virus de la familia de los enterovirus que está vinculada a la MFA, llamada EV-D68, ha sido reportada en proporciones más altas en comparación con años anteriores en las pruebas de vigilancia, dijeron los CDC en la alerta de salud del viernes.

Debido a que las complicaciones neurológicas de la MFA ocurren después de la infección viral respiratoria inicial, existe la preocupación de que los casos de MFA puedan aumentar en las próximas semanas.

Las medidas de prevención que retrasan la propagación de muchos virus también pueden prevenir los virus que están vinculados a la MFA. Los CDC recomiendan practicar el lavado de manos de rutina, evitar compartir alimentos o bebidas con personas que no se sienten bien, desinfectar las superficies después de que alguien que pueda estar enfermo las use y considerar usar una máscara alrededor de otras personas cuando experimente síntomas similares a los del resfriado.

¿Cuáles son los primeros signos de mielitis flácida aguda?

"La señal de advertencia a menudo es, ya sabes, un niño que se está recuperando de una enfermedad de rutina y luego la recuperación deja de parecerse a lo que cabría esperar - comienzan a empeorar nuevamente, y especialmente si se debilitan", dijo el doctor Matt Elrick, profesor asistente de neurología en el Instituto Kennedy Krieger que se especializa en MFA, a ABC News.

Pero Elrick señaló que reconocer nuevas debilidades en los niños puede ser más fácil decirlo que hacerlo porque es posible que los niños no digan que tienen debilidad en los brazos o las piernas y, en cambio, digan que les duele la extremidad afectada, dejen de usarla por completo o simplemente parezcan muy cansados . Este inicio vago puede dificultar o retrasar el reconocimiento temprano.

Aún así, Elrick dijo que la amenaza de la MFA no debería causar pánico entre los cuidadores y que la MFA es rara, y señaló que los brotes de asma son una complicación más común de estos virus en comparación con la MFA.

"Esto es excepcionalmente raro incluso durante un brote, por lo que no es algo que necesariamente deba mantener a todos despiertos por la noche", destacó Elrick. "Pero si su hijo tiene una enfermedad y se estaba recuperando y ahora está empeorando nuevamente, o no se está comportando de la manera que se podría esperar de una recuperación normal, esa es una buena razón para ir a ver al pediatra y resolver lo que está pasando".

Los funcionarios de salud también dijeron que consulte a un proveedor de atención médica de inmediato si usted o su hijo/a tienen problemas para respirar o si repentinamente tienen debilidad en las extremidades, y que mantenga actualizados todos los planes de acción para el asma.

Dra. Jade A Cobern, elegible para la junta en pediatría y candidata a MPH, es parte de la Unidad Médica de ABC News y residente de medicina preventiva general en Johns Hopkins.

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