Defensor público de Los Ángeles entre los 10 liberados por Venezuela en intercambio de prisioneros

Christiane Cordero Image
Wednesday, December 20, 2023
Defensor público de LA entre prisioneros liberados por Venezuela
Un defensor público del condado de Los Ángeles se encuentra entre los 10 estadounidenses encarcelados que han sido puestos en libertad en Venezuela en un intercambio de prisioneros. (Este informe está en inglés)

LOS ÁNGELES (KABC) -- Un defensor público del condado de Los Ángeles se encuentra entre los 10 estadounidenses encarcelados que han sido puestos en libertad en Venezuela en un intercambio de prisioneros que liberó a un estrecho aliado del presidente venezolano Nicolás Maduro e implica la extradición de un contratista de defensa fugitivo que está en el centro de un escándalo de soborno masivo del Pentágono.

Eyvin Hernández fue detenido en marzo de 2022 después de que intentara ayudar a un amigo a resolver un problema de pasaportes en la frontera entre Colombia y Venezuela, donde fue acusado de asociación de delincuentes y conspiración.

"Se le pidió que pagara un soborno para cruzar a Venezuela y luego se le acusó de ser un espía", dijo en julio el representante Young Kim, republicano del condado de Orange.

El intercambio de prisioneros, anunciado por el gobierno de Biden el miércoles, representa el intento más audaz del gobierno de EE.UU. para mejorar las relaciones con la principal nación productora de petróleo y extraer concesiones del autoproclamado líder socialista. La mayor liberación de presos estadounidenses en la historia de Venezuela se produce semanas después de que el gobierno de Biden acordara suspender algunas sanciones, tras el compromiso de Maduro y una facción de la oposición de trabajar para lograr condiciones libres y justas para las elecciones presidenciales de 2024.

Una resolución bipartidista en el Congreso, liderada por la representante Sydney Kamlager-Dove, había pedido la liberación de Hernández.

"Eyvin Hernández es mi constituyente. Es de Los Ángeles. Es un ángel de la ciudad de los ángeles, y es hora de que traigamos a Eyvin a casa", dijo Kamlager-Dove en una conferencia de prensa frente al edificio del Capitolio de Estados Unidos en julio.

La liberación de Alex Saab, un socio de Maduro que fue arrestado por una orden de Estados Unidos por lavado de dinero en 2020 y durante mucho tiempo fue considerado como un trofeo criminal por Washington, es una concesión significativa al líder venezolano. Funcionarios estadounidenses dijeron que la decisión de concederle clemencia era difícil pero esencial para traer a casa a estadounidenses encarcelados, un objetivo administrativo central que en los últimos años ha dado lugar a la liberación de criminales que una vez fueron vistos como intratables.

El acuerdo también garantiza la liberación de Hernández y de otros nueve estadounidenses que habían sido retenidos en Venezuela, incluidos seis que han sido designados por el gobierno de Estados Unidos como detenidos injustamente.

"Estas personas han perdido demasiado tiempo valioso con sus seres queridos, y sus familias han sufrido cada día en su ausencia. Estoy agradecido de que su calvario haya terminado por fin y de que estas familias vuelvan a estar completas", dijo el presidente Joe Biden en un comunicado.

El gobierno de Venezuela describió a Saab como "víctima" de una "detención ilegal" y calificó su liberación de "símbolo de victoria" lograda gracias a la "diplomacia pacífica" del país. El gobierno, en un comunicado, instó a Estados Unidos a retirar todas las sanciones contra Venezuela.

El acuerdo también resultará en la extradición de Leonard Glenn Francis, el propietario malasio de una empresa de servicios navales en el sudeste asiático que es el personaje central de uno de los mayores escándalos de sobornos en la historia del Pentágono.

Francis, de 6 pies y 3 pulgadas, que llegó a pesar 350 libras y era apodado "Fat Leonard", fue arrestado en un hotel de San Diego hace casi una década como parte de una operación encubierta federal. Los investigadores afirman que él y su empresa, Glenn Defense Marine Asia, estafaron a la Marina más de 35 millones de dólares sobornando a docenas de oficiales de alto rango de la Marina con alcohol, sexo, fiestas lujosas y otros regalos.

El caso, que ahondaba en detalles salaces sobre miembros del servicio que engañaban a sus esposas y buscaban prostitutas, fue una vergüenza para el Pentágono.

Tres semanas antes de que se dictara su sentencia en septiembre de 2022, Francis protagonizó una fuga tan sorprendente y descarada como el propio caso: se quitó el monitor del tobillo y desapareció. Fue detenido por la policía venezolana cuando intentaba embarcar en un vuelo en un aeropuerto a las afueras de Caracas, y ha estado bajo custodia desde entonces.

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