Cómo el sur de California está mejor preparado para desastres tras sismo de Northridge de 1994

Thursday, January 18, 2024
Cómo el sur de California está mejor preparado para los desastres
Muchos de los socorristas, ingenieros de construcción y sismólogos pasaron el 30 aniversario del terremoto de Northridge reflexionando sobre cuánto se ha hecho para mejorar nuestra preparación para futuros desastres. (Este informe está en inglés)

LOS ANGELES (KABC) -- El 17 de enero de 1994 fue un día que estremeció el corazón de Los Ángeles.

Cuando el terremoto de magnitud 6.7 de Northridge ocurrió a las 4:30 de la mañana, destruyó edificios y puentes, derrumbando autopistas y dejando trozos de las carreteras amontonadas unas sobre otras como un rompecabezas Jenga.

El devastador terremoto mató a 57 personas y causó daños por un valor de $90 billones de dólares.

Las vívidas imágenes de ese día están grabadas en la memoria de muchos habitantes del sur de California, en particular los socorristas, los ingenieros de construcción y, por supuesto, los sismólogos.

Muchos de ellos pasaron el 30 aniversario reflexionando sobre cuánto se ha hecho para mejorar nuestra preparación para futuros desastres, al mismo tiempo que advertían a la gente que estuviera siempre alerta.

Nueva tecnología de búsqueda y rescate

El Departamento de Bomberos de Los Ángeles realizó una demostración el miércoles para mostrar nuevos equipos que ayudarán a los bomberos a localizar a personas enterradas bajo edificios derrumbados y a abrirse paso entre los escombros.

Entre ellos se incluyen cámaras de alta tecnología que pueden mirar a través de grietas y espacios cerrados para detectar escombros atrapados, y equipos de excavación que pueden perforar concreto con un martillo neumático en cuestión de minutos.

Esto se suma a las técnicas tradicionales que incluyen el uso de perros socorristas que pueden detectar a personas que de otro modo no podrían ser vistas ni escuchadas en medio del caos.

Esté preparado

Aún así, los funcionarios de emergencia aconsejan estar preparadas en casa. Tenga a mano kits de emergencia que incluyen alimentos, agua, baterías y herramientas. Y aprenda cómo cerrar el agua y el gas si hay fugas.

"Hemos aprendido que la preparación no es simplemente responsabilidad de los servicios de emergencia, sino también es la responsabilidad colectiva de toda nuestra comunidad", dijo la jefa del LAFD, Kristin Crowley.

Ingeniería sísmica

Los creadores de políticas, sismólogos e ingenieros de construcción se reunieron el miércoles en un simposio en Pasadena para reflexionar sobre el terremoto y discutir los preparativos para el próximo gran sismo.

La Dra. Lucy Jones, considerada una de las principales expertas del país en ciencia sísmica, dijo que los preparativos dependen en gran medida de cada individuo.

"Depende de ti", dijo Jones. "¿Se te va a caer la estantería encima? ¿Vas a perder la porcelana de tu abuela porque la exhibiste de una manera que no está enganchada?"

Los ingenieros dicen que se aprendió mucho sobre el diseño de la construcción ese día, pero aún queda mucho por hacer. Por ejemplo, los edificios de pisos blandos sufrieron algunos de los peores daños ese día. Se trata de estructuras que tienen una estabilidad más ligera en el primer piso porque, por ejemplo, puede haber una zona de estacionamiento abierta en la planta baja o una zona comercial con mucho espacio abierto.

El complejo de apartamentos Northridge Meadows se derrumbó de tres niveles a dos durante el terremoto.

"Al menos hemos llegado muy lejos de poder evitar el mismo tipo de derrumbes que ocurrieron en el complejo de Northridge Meadows", dijo la ingeniera estructural Maria Mohammed.

Pero hay un siguiente paso en el avance. Actualmente, los edificios están diseñados para que las personas puedan sobrevivir a un gran terremoto. La evolución del diseño dice que los edificios y sus sistemas de servicios públicos también deberían seguir funcionando y ser seguros para ocuparlos después de un sismo.

"Como el aire acondicionado, la electricidad, la plomería", dijo Mohammed. "Es importante que esos componentes sean funcionales para que los ocupantes del edificio sigan residiendo en él y trabajando en él".

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