Comunidades latinas de las más afectadas por el calor extremo, según nuevos estudios

Jessica De Nova Image
Wednesday, September 21, 2022 9:33PM
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Nuevas investigaciones señalan que el calor extremo afecta desproporcionadamente a los latinos. (Este informe está en inglés)

SANTA ANA, Calif. (KABC) -- Varios científicos y líderes comunitarios, locales, estatales y federales, se reunieron el martes para hablar sobre investigaciones que señalan que el calor extremo afecta desproporcionadamente a los latinos.

El Dr. Michael Méndez es profesor asistente de Política y Planificación Ambiental de la Universidad de California Irvine (UCI) y fue el moderador del panel el martes. Dijo que la sequía, las olas de calor, la calidad del aire peligrosa y los incendios forestales afectan a millones de personas, pero las comunidades latinas son algunas de las más afectadas por estos desastres provocados por el clima.

"Aquí en California estamos pasando por una gran crisis de cambio climático", dijo Méndez. "Hay impactos ambientales que desproporcionadamente afectan a las poblaciones más marginadas y estigmatizadas, como los vecindarios latinos y a los inmigrantes indocumentados también".

Durante una ola de calor a principios de septiembre, ABC7 mostró a vendedores ambulantes, pintores, jardineros y trabajadores agrícolas ganándose la vida en temperaturas de por lo menos 100 grados, todos inmigrantes latinos.

Rodolfo Benjamín Gramajo estaba pintando un edificio cuando le dijo a ABC7 que tenía que buscar formas creativas para evitar trabajar todo el día bajo el sol para prevenir un gran impacto a su salud.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC por sus siglas en inglés, las muertes relacionadas con el calor entre los trabajadores agrícolas son 20 veces mayores que entre los trabajadores civiles de EE.UU.

En Los Ángeles, la directora de la Oficina de Movilización ante Emergencias Climáticas, Marta Segura, dijo que estaban invirtiendo en infraestructura para proteger a quienes viven en vecindarios compuestos mayoritariamente por calles y azoteas que absorben y emiten más calor que las superficies naturales.

Los inmigrantes latinos de bajos recursos, que por lo general sufren de condiciones médicas preexistentes, comúnmente residen en estas comunidades conocidas como islas de calor urbanas.

"Cuando tienes olas de calor extremas, más personas terminan en el hospital y puede llevar a más personas a una muerte prematura", dijo Segura.

Méndez insistió que era hora de convertir los datos científicos en acción.

"Estos datos no pueden quedarse simplemente en el estante de libros. Tiene que hacerse en asociación con grupos comunitarios que están al frente de los impactos del cambio climático para introducir una mejor perspectiva a la política y nuestras prioridades presupuestarias", señaló Méndez.

Méndez dijo que los efectos del calor extremo en las comunidades marginadas probablemente no se reportaron debido a las barreras del idioma y el temor a las represalias.

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