Se cumplen 30 años del devastador terremoto de Northridge que estremeció el sur de California

Christiane Cordero Image
Thursday, January 18, 2024
Se cumplen 30 años del devastador terremoto de Northridge
El miércoles se cumplen 30 años del devastador terremoto de Northridge de 1994 que derrumbó autopistas, derribó edificios, mató a decenas de personas y causó daños por miles de millones de dólares. (Este informe está en inglés)

NORTHRIDGE, LOS ANGELES (KABC) -- El miércoles se cumplen 30 años del devastador terremoto de Northridge de 1994 que derrumbó autopistas, derribó edificios, mató a decenas de personas y causó daños por miles de millones de dólares. Pero, ¿cuáles fueron las lecciones aprendidas? ¿Estamos preparados para el próximo "gran sismo"?

Hans Gutknecht documentó la historia mientras el sismo destruyó su propia casa. Tres décadas después, todavía recuerda el sonido de su compañero de habitación poco después de las 4:30 a.m.

"Al parecer, me quedé inconsciente. Salté de la cama y recuerdo que estaba en el aire y luego me desperté con él golpeando la puerta", dijo Gutknecht, fotoperiodista del L.A. Daily News.

Gutknecht vivía en Santa Clarita, al principio de su carrera como fotoperiodista, cuando ocurrió el terremoto.

Desorientado, aturdido y probablemente con una conmoción cerebral, Gutknecht se levantó de la cama y cogió su cámara. Su primera tarea: intentar encontrar la historia a través de móviles poco confiables y la urgencia del caos.

"En ese momento, hasta donde yo sabía, estábamos separados y flotando en el océano. No sabía lo malo que era en ese momento. Sólo sabía que mi refrigerador estaba en mi sala", dijo Gutknecht.

Rápidamente se dio cuenta de que sus desafíos personales -- la casa dañada y las carreteras bloqueadas, eran la noticia.

Su foto del intercambio de las autopistas 14 y 5 se convirtió en sinónimo del propio terremoto.

La fotografía de Hans Gutknecht del intercambio de las autopistas 14 y 5 se ha convertido en sinónimo del propio terremoto de Northridge de 1994.

"Estaba entre escombros. Había un automóvil enterrado debajo y recuerdo haberlo visto y decir... 'esto es realmente malo'".

El terremoto de magnitud 6.7 mató a 57 personas, hirió a miles y dejó miles de millones de dólares en daños. Duró años para reconstruirlo, pero hoy los lugares que alguna vez fueron conocidos por su devastación se mantienen firmes, muchos de ellos reforzados con las lecciones aprendidas.

Las lecciones simples, para Gutknecht, también han perdurado.

"Ahora tengo comida enlatada y agua extra que guardo, y una válvula de cierre de gas. Todo ese tipo de cosas que no tenía a los 26 años".

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